Elke aflevering van Bridgerton Seizoen 1

Jane Austen. Gossip Girl. Shonda Rhimes. Diverse casts. Als een of meer van deze dingen je aanspreken, ben je waarschijnlijk verslaafd aan de nieuwste marathon-waardige show van Netflix. De nieuwe serie Bridgerton volgt de welgestelde familie Bridgerton – een weduwe en haar acht, alfabetisch benoemde kinderen – terwijl ze navigeren door de Engelse samenleving van het Regency-tijdperk. En wat denk je? De Engelse samenleving zit vol met roddels en geheimen. Er is een neprelatie, een verrassingszwangerschap, een dramatische gelofte op het sterfbed, een affaire met een operazangeres, een echt duel, en een brutale verteller ingesproken door Dame Julie Andrews. En dat is allemaal in de eerste paar afleveringen.

Bridgerton is gebaseerd op de Bridgerton romanserie van Julia Quinn. Elke roman richt zich op een van de acht Bridgerton broers en zussen. De eerste, The Duke & I, is de primaire focus voor seizoen één van de serie. Hoewel alle broers en zussen aan bod komen en de verhaallijnen elkaar overlappen, wordt het verhaal van Daphne Bridgerton (Phoebe Dynevor) en Simon, de hertog van Hastings (Regé-Jean Page) het meest uitgelicht.

Maar afgezien van al het soapy drama, is een cool aspect van de show dat het een diverse cast heeft die je normaal niet ziet in historische stukken. In het begin lijkt het een kleurenblinde casting, maar naarmate de serie vordert, wordt duidelijk dat het meer om een alternatieve realiteit gaat. “We proberen ons de geschiedenis en de wereld voor te stellen op de manier zoals wij die wilden zien,” vertelde uitvoerend producent Betsy Beers aan Entertainment Weekly.

De show beweegt zich snel van bal naar bal terwijl Daphne de grootste feesten van het seizoen bezoekt en probeert te bepalen of haar neprelatie met Simon daadwerkelijk tot echte liefde leidt. Laten we er eens induiken en zien waar deze onschuldige debutante en “hark” van een Duke en eindigen.

Bridgerton aflevering 1: “Diamond of the First Water”

In de eerste aflevering maken we kennis met onze zeer grote cast van personages. Zo zijn er de Bridgertons, waaronder de weduwe Lady Violet Bridgerton (Ruth Gemmell) en haar acht kinderen. Zoals de aflevering vriendelijk opmerkt, werden de kinderen in alfabetische volgorde genoemd, wat ons eraan herinnert dat Anthony (Jonathan Bailey) de oudste is, en dat Daphne de vierde kindgeborene is. We maken ook kennis met de Featheringtons en hun drie dochters, Prudence (Bessie Carter), Philippa (Harriet Cains), en Penelope (Nicola Coughlan). Lady Portia Featherington (Polly Walker) voelt dat ze concurreert met de Bridgertons. Penelope Featherington en Eloise Bridgerton (Claudia Jessie) zijn beste vriendinnen.

Oudste Bridgerton dochter Daphne en de drie Featherington meisjes gaan allen het sociale seizoen in om een echtgenoot te zoeken, en hun eerste halte is voorgesteld worden aan Koningin Charlotte (Golda Rosheuvel). De koningin vertelt Daphne dat ze “onberispelijk” is, waardoor ze het seizoen ingaat als degene die in de gaten gehouden moet worden.

En ze wordt in de gaten gehouden, vooral door ene Lady Whistledown. Dit is waar het Gossip Girl aspect om de hoek komt kijken. Lady Whistledown (ingesproken door Julie Andrews) is een anonieme bron die een roddelblad uitgeeft. “Je kent me niet, en wees gerust dat je me nooit zult kennen,” zegt Whistledown in voice-over. “Maar wees gewaarschuwd, beste lezer, ik ken jou wel.” Ik denk dat het Penn Badgley is.

We leren dat Lady Featherington niet alleen haar eigen drie dochters de maatschappij in helpt, maar ook een nicht, Marina Thompson (Ruby Barker), die onlangs haar vader heeft verloren.

Terwijl dit gebeurt, rijdt een onstuimige man te paard de stad binnen, terwijl hij uit een veldfles drinkt. Dit is Simon, de hertog van Hastings, die deze titel onlangs van zijn overleden vader heeft geërfd. Hij ontmoet een vrouw die Lady Danbury (Adjoa Andoh) heet, en stelt zich ondertussen aan ons voor – hij weet dat hij een gewild iemand is, en hij is alleen in Londen om mijn vaders zaken te regelen. Dat is alles. Lady Danbury is als, “Wat dan ook. Kom gewoon naar mijn feestje.”

Danbury’s feest is het eerste evenement van het seizoen. Daphne wordt vergezeld door haar broer, Anthony, die Daphne wegleidt van alle begeerlijke vrijgezellen die haar benaderen, en op allemaal fouten vindt. Ze raakt alleen aan de praat met een engerd genaamd Lord Berbrooke (Jamie Beamish). Op de vlucht voor Berbrooke, loopt Daphne letterlijk Simon tegen het lijf in een romantische komedie. Het blijkt dat Simon een oude vriend van Anthony uit Oxford is.

Ik vermeld hier dat Anthony in het geheim seks heeft met een operazangeres, Siena (Sabrina Bartlett), en haar een appartement huurt aan de andere kant van de stad. Hij wil niet trouwen, en denkt dat een van zijn broers een erfgenaam zal hebben om hun familienaam voort te zetten.

De volgende dag wordt Daphne opgewonden wakker voor alle heren die haar zullen bellen, maar er komen er maar twee opdagen, waarvan Berbrooke er een is. Ondertussen krijgt Marina er tientallen. Lady Whistledown publiceert een nieuwsbrief over hoe Daphne zo over is.

Later, bij de opera, bedenken Lady Bridgerton en Lady Danbury een plan om Daphne en Simon bij elkaar te krijgen, dat begint met een diner van Simon met de Bridgertons. Het diner gaat goed, maar daarna vertelt Anthony zijn moeder dat hij haar plan doorziet, en zij zegt dat niet al haar kinderen hun leven lang in het geheim een zangeres zullen neuken, dus dat hij maar beter kan opschieten of zijn mond houden. Anthony maakt het de volgende dag uit met Siena.

Op het volgende sociale evenement zegt Anthony tegen Daphne dat ze met Lord Berbrooke gaat trouwen en dat ze dankbaar moet zijn dat hij zo snel achter haar leven is gekomen. Ze stormt weg, maar Berbrooke vindt haar. Nadat ze verklaart dat ze nooit met hem zal trouwen, begint hij haar aan te vallen en ze slaat hem in het gezicht. Simon komt aan en zegt: “Mooi gedaan!” en ze bedenken hun eigen plan om te doen alsof ze samen zijn, zodat Lady Whistledown stopt met schrijven dat hij vrijgezel is en Daphne de aandacht krijgt van jaloerse begeerde mannen. Ze lopen samen terug naar het feest en dansen terwijl ze doen alsof ze smoorverliefd zijn. 

Maar dat is nog niet alles. Marina is zwanger, wat Lady Featherington ontdekt nadat ze haar lakens heeft gecontroleerd om te zien of ze ongesteld is geworden. Marina zegt dat Featherington het nooit zou begrijpen en dat ze toch al niet bij die snobs wilde komen wonen. Featherington geeft haar een klap in haar gezicht. 

En dat is de eerste aflevering. We hebben een klassieke rom-com en een geheime zwangerschap. 

Beste Lady Whistledown bon mot: “Men zegt dat van alle teven, dood of levend, een krabbelende vrouw het meest hondachtig is. Als dat waar is, dan wil deze auteur u graag haar tanden laten zien.”

Bridgerton aflevering 2: “Shock and Delight”

Via een reeks flashbacks komen we te weten dat Simon’s moeder (Daphne Di Cinto) stierf in het kraambed, en dat zijn vader een eikel was die er alleen maar om gaf een erfgenaam te hebben voor het Hastings hertogdom. Toen vader Hastings (Richard Pepple) ontdekte dat zijn zoon stotterde, noemde hij hem een “imbeciel” en zei dat hij hem nooit meer wilde zien, naast andere scheldwoorden. Een dienstmeisje zorgde privé voor Simon totdat Lady Danbury, de beste vriendin van zijn moeder, tussenbeide kwam en hem maakte tot de man die hij nu is. Toen zijn vader op zijn sterfbed lag, zwoer Simon dat hij nooit zou trouwen of kinderen zou krijgen, zodat de Hastingslijn met hem zou eindigen. Dit was zijn vaders grootste angst, dus het was de beste manier om hem terug te pakken. 

In het heden zet Simon zijn list met Daphne voort, terwijl hij met een willekeurige andere vrouw naar bed gaat. Simon en Daphne ruziën over hoeveel bals ze samen moeten bezoeken en of hij haar bloemen moet sturen. Hij zegt dat als hij haar echt zou willen verleiden, hij geen bloemen nodig zou hebben, maar “vijf minuten alleen met jou in een salon”. Dat is erg romantisch van hem.

Op het volgende bal is er drama wanneer Simon Anthony onthult dat Berbrooke Daphne probeerde aan te vallen. Anthony vertelt Berbrooke dat hij niet meer met zijn zus kan trouwen. Daphne ergert zich aan Simon omdat hij er zonder haar medeweten over begint. Daarna benadert Berbrooke Simon in een steegje, vertelt een hoop onzin over zijn opvoeding en vraagt zich af of Daphne wel echt maagd is. Simon slaat hem in elkaar. Verdiend.

Al snel is er een picknick, en Berbrooke verschijnt om de Bridgertons te vertellen dat hij speciale papieren heeft die betekenen dat hij binnen drie dagen met Daphne kan trouwen. Berbrooke dreigt Lady Whistledown te vertellen dat Daphne op hem kwam toen ze alleen waren, als ze niet doorgaan met de bruiloft. Dit zou de familie ten val brengen, want niets is erger dan een ongefundeerd gerucht over een vrouw die niet vrouwelijk is. Daphne denkt, nou, verdomme, ik denk dat ik beter met hem kan trouwen. 

Niet zo snel. Lady Bridgerton bedenkt een plan om haar dienstmeisje iets te laten lospeuteren bij Berbrooke’s moeders dienstmeisje. Ze komen erachter dat Berbrooke een geheim kind heeft dat hij verbannen heeft en niet steunt. Dat komt goed uit! Lady Bridgerton verspreidt de roddels als een lopend vuurtje. Whistledown schrijft het op. Berbrooke is dunzo. 

Simon en Daphne gaan samen naar het zoveelste bal, waar ze dansen met hun gezichten heel dicht bij elkaar, terwijl ze zweren dat ze dit alleen doen om een echtgenoot voor haar te vinden en hem de toorn van Whistledown te besparen. 

De andere verhaallijn van deze aflevering begint wanneer Penelope ontdekt dat Marina zwanger is. Ze vertelt Eloise dat ze iemand kent die zwanger is, maar ze weet niet hoe het gebeurd is. Eloise weet het ook niet. Ze dachten dat zwangerschap alleen kon gebeuren bij getrouwde vrouwen en willen niet per ongeluk zwanger worden, dus hebben ze antwoorden nodig. Marina vertelt Penelope dat zwangerschap voortkomt uit “liefde” en vertelt dat ze verliefd is op een man die George heet, haar brieven schrijft en in een oorlog in Spanje vecht. Noch Penelope, noch Eloise komen deze aflevering achter de waarheid over seks, en… sorry, hoe oud worden ze verondersteld te zijn? Penelope is uit voor haar eerste sociale seizoen, dus ik gokte ongeveer 16. Het helpt niet dat de acteurs die Penelope en Eloise spelen respectievelijk 33 en 31 zijn. Op een gegeven moment zie je Eloise een sigaret roken en met haar diepe stem doet ze denken aan Florence Pugh die de jonge Amy speelt in Little Women. Het is gewoon niet geloofwaardig. En, alsjeblieft, iemand geeft deze meisjes een encyclopedie.

Beste Lady Whistledown bon mot: “Er zullen altijd maar twee woorden in het hoofd van deze auteur opkomen de ochtend na een goed feest: ‘shock’ en ‘delight’.” 

Bridgerton aflevering 2: “Art of the Swoon”

Dus Daphne is nu echt weg van Simon. Ze droomt ervan hem bijna te kussen – ze laten ons duidelijk wachten op de echte kus. Lady Whistledown vertelt ons dat Daphne nu drie aanzoeken heeft afgewezen. Zij en Simon zijn blij dat hun plan werkt, maar ze heeft De Ene nog niet gevonden. (Nou, ik bedoel, dat heeft ze wel. Het is Simon.)

Op het volgende bal danst Daphne met verschillende mannen, maar er is iets mis met hen allemaal. Er is echter een nieuwe vrijer in de stad. De Koningin arriveert met Prins Friedrich van Pruisen (Freddie Stroma), die aardig genoeg lijkt, maar Daphne laat hem vallen om rond te hangen met haar echte liefde, Simon. 

Daphne vraagt Anthony waarom zijn vriend Simon niet wil trouwen, en hij vertelt haar over Simon’s ruwe opvoeding, inclusief zijn vreselijke vader die hem verstoten heeft.

De volgende dag wint een debutante genaamd Cressida Cowper (Jessica Madsen) de prins voor zich door “flauw te vallen”, ook wel bekend als opzettelijk doen alsof je flauwvalt op een heel elegante manier zodat hij haar moet betrappen. Terwijl ze naar een schilderij kijken dat het lievelingsschilderij van Simon’s moeder was, houden Daphne en Simon even elkaars hand vast.

De volgende dag (denk ik? Deze serie gaat zo snel) maken Simon en Daphne een wandelingetje en zij vraagt wat een huwelijk echt inhoudt, behalve gewoon vriendschap. Ze zegt dat er iets “lichamelijks” en “ongrijpbaars” aan moet zijn. Als hij zegt dat het beide is, is ze plotseling in de war. Simon realiseert zich dat Daphne niets van seks begrijpt – of dat ze op zoek zou moeten gaan naar seksuele chemie met een potentiële echtgenoot – en hij legt uit dat er iets gebeurt met getrouwde stellen dat een “voortzetting” is van wat er ’s nachts gebeurt “wanneer je jezelf aanraakt”. Het is meteen duidelijk dat ze dit niet doet. Dit is echt een bizarre manier om seks uit te leggen, en ook, net als in aflevering 2, is het verwarrend dat geen van deze jonge vrouwen ook maar van het concept gehoord lijkt te hebben.

Natuurlijk probeert Daphne die avond masturbatie uit. De volgende dag benadert ze Simon zoals elke andere dag, maar hij zegt dat hun afspraak voorbij is, dat hij haar niet verder moet corrumperen, en dat hij de stad verlaat. Hij is zo gemeen dat je niet eens wilt dat ze het op het moment zelf oplossen. (Als we het thema van Gossip Girl aanhouden, voelt het aan als wroeten voor Chuck en Blair na al zijn emotioneel misbruik en manipulaties). Daphne eindigt de aflevering door zich super op te tutten voor het volgende bal en prins Friedrich vlekkeloos het hof te maken. 

Een andere verhaallijn deze aflevering is dat Lady Featherington Marina weer op de markt wil krijgen, zodat ze een man kan vinden voordat ze zichtbaar zwanger wordt. Marina ziet dit niet zitten, want ze houdt nog steeds van George in Spanje. Dus schrijven Featherington en haar dienstmeisje een valse brief van George waarin hij zegt dat hij voor altijd klaar is met Marina. Hardvochtig.

Tenslotte hebben we een plot over Siena die Simon probeert te verleiden, tevergeefs. In plaats daarvan wil Anthony weer met haar samen zijn, en zweert dat het niet alleen is omdat ze zijn beste vriend heeft versierd die een hogere rang heeft dan de zijne. 

Best Lady Whistledown bon mot: “Tegenwoordig moet de moderne jongedame een waaier van talenten tonen in haar zoektocht naar een minnaar. Ze moet een geestige prater zijn, een volleerd musicus, en een expert in de kunst van het flauwvallen. Want flauwvallen zonder dat er een petticoat uitvalt, is een zeer begeerd talent.” 

Bridgerton aflevering 4:  “An Affair of Honor”

Prins Friedrich en Daphne zijn het gesprek van de dag. Hij is zo dol op haar dat hij haar een enorme, dure diamanten ketting geeft. Ze gaan samen naar een bokswedstrijd als afspraakje, en Daphne is verbaasd Simon daar te zien aangezien hij zei dat hij de stad ging verlaten. Ze praten niet, maar wisselen wel veelbetekenende blikken uit. Ze wordt ook helemaal heet en opgewonden als ze ziet hoe hij zijn mouwen oprolt. 

Later geeft Daphne aan haar moeder toe dat de situatie tussen haar en Simon een list was nadat Mama Bridgerton haar aanmoedigt om voor Simon te gaan en niet voor de prins als ze meer van hem houdt. 

In een scène die dit weerspiegelt, zegt Lady Danbury tegen Simon dat hij Daphne ten huwelijk moet vragen, als hij van haar houdt. Ze maakt ook de eerste vermelding van ras die we in de serie krijgen. Over de blanke koning (die we eigenlijk nog niet gezien hebben) en de zwarte koningin zegt Danbury: “We waren twee aparte samenlevingen, verdeeld door kleur, totdat een koning verliefd werd op een van ons.” Simon wijst erop dat dit het misschien mogelijk maakte voor zwarte mensen om titels te hebben, maar het verandert niet alles. Er is geen sprake van slavernij – of iets specifieks, eigenlijk – maar hij zegt dat hun mensen vroeger werden gezien als “nieuwigheden”. Dit roept een hoop vragen op. Een vorige aflevering impliceerde dat Simons vader al lang een hertog was. Zwarte mensen zouden niet zomaar ineens in alle aspecten van de samenleving worden geaccepteerd in de tijd dat de koningin en de koning samen zijn, maar dat wordt niet verder uitgelegd. (Deze koningin Charlotte lijkt gebaseerd te zijn op de echte koningin Charlotte, waarvan het gerucht ging dat ze van gemengd ras was, maar de echte koningin zou veel ouder zijn geweest in de setting van de show in 1813). Dit gesprek zorgt ervoor dat een scène waarin een oude blanke man Marina, een jonge zwarte vrouw, als een potentiële echtgenote beschouwt terwijl hij haar lichaam bestudeert, anders overkomt dan het geval zou zijn geweest als dit een verhaal was waarin ras niet bestond. 

Hoe dan ook… Tijdens het volgende bal begint de prins Daphne ten huwelijk te vragen, maar zij zegt dat ze even tijd nodig heeft en rent naar buiten. Natuurlijk komt ze daar Simon tegen. Ze ruziën over de vraag of ze echt gelukkig kan zijn met de prins, en dan beginnen ze eindelijk te vrijen. Helaas vindt Anthony hen, slaat Simon in zijn gezicht en eist dat Simon met Daphne trouwt omdat iets anders oneervol zou zijn. Simon weigert, dus daagt Anthony hem uit voor een duel. Wat waren die oude tijden toch vreemd, hè?

Het blijkt dat Anthony een duel wil als excuus om het land te verlaten. Als hij niet sterft, moet hij het land ontvluchten, want duelleren is illegaal. Hij gaat naar Siena en zegt haar dat hij misschien een manier heeft om hen eindelijk vrij te krijgen.

Bij het duel de volgende ochtend maken Simon en Anthony zich klaar om te schieten wanneer Daphne op een paard rijdt dat recht in het midden staat terwijl Anthony aan het schieten is. Iedereen denkt eerst dat ze neergeschoten is, maar ze is in orde. Daphne praat dan met Simon en eist dat hij met haar trouwt, vooral omdat ze weet dat Cressida Cowper hen heeft zien vrijen, dus zijn ze de klos. Simon zegt dat hij niet met haar kan trouwen omdat hij “jou nooit kinderen kan geven.” (“Kan niet of wil niet”? zeg ik tegen mijn laptop scherm.) Als Simon terug naar de groep gaat om het duel te hervatten, zegt Daphne, “Het zal niet nodig zijn om het te hervatten. De hertog en ik gaan trouwen.” Einde van de episode.

In andere verhaallijnen: Benedict lijkt wat flirterig met een artiest die hij ontmoet heeft. Marina is verliefd op Colin Bridgerton, wat Penelope Featherington jaloers maakt omdat zij dat ook is. Eloise is vastbesloten om de ware identiteit van Lady Whistledown te ontdekken. Lady Featherington ontdekt dat haar man de hele familie in de schulden heeft gestoken en de bruidsschatten van hun dochters heeft verloren. 

Beste Lady Whistledown bon mot: “In een stad vol ambitieuze mama’s en op fortuin beluste heren is trouwen boven je stand inderdaad een kunstvorm. Maar Miss Daphne Bridgerton’s opmars van toekomstige hertogin tot mogelijke prinses is een prestatie die zelfs deze uitgebluste auteur moet toejuichen.”

Bridgerton aflevering 5: : “The Duke and I”

Prins Friedrich en Daphne zijn het gesprek van de dag. Hij is zo dol op haar dat hij haar een enorme, dure diamanten ketting geeft. Ze gaan samen naar een bokswedstrijd als afspraakje, en Daphne is verbaasd Simon daar te zien aangezien hij zei dat hij de stad ging verlaten. Ze praten niet, maar wisselen wel veelbetekenende blikken uit. Ze wordt ook helemaal heet en opgewonden als ze ziet hoe hij zijn mouwen oprolt. 

Later geeft Daphne aan haar moeder toe dat de situatie tussen haar en Simon een list was nadat Mama Bridgerton haar aanmoedigt om voor Simon te gaan en niet voor de prins als ze meer van hem houdt. 

In een scène die dit weerspiegelt, zegt Lady Danbury tegen Simon dat hij Daphne ten huwelijk moet vragen, als hij van haar houdt. Ze maakt ook de eerste vermelding van ras die we in de serie krijgen. Over de blanke koning (die we eigenlijk nog niet gezien hebben) en de zwarte koningin zegt Danbury: “We waren twee aparte samenlevingen, verdeeld door kleur, totdat een koning verliefd werd op een van ons.” Simon wijst erop dat dit het misschien mogelijk maakte voor zwarte mensen om titels te hebben, maar het verandert niet alles. Er is geen sprake van slavernij – of iets specifieks, eigenlijk – maar hij zegt dat hun mensen vroeger werden gezien als “nieuwigheden”. Dit roept een hoop vragen op. Een vorige aflevering impliceerde dat Simons vader al lang een hertog was. Zwarte mensen zouden niet zomaar ineens in alle aspecten van de samenleving worden geaccepteerd in de tijd dat de koningin en de koning samen zijn, maar dat wordt niet verder uitgelegd. (Deze koningin Charlotte lijkt gebaseerd te zijn op de echte koningin Charlotte, waarvan het gerucht ging dat ze van gemengd ras was, maar de echte koningin zou veel ouder zijn geweest in de setting van de show in 1813). Dit gesprek zorgt ervoor dat een scène waarin een oude blanke man Marina, een jonge zwarte vrouw, als een potentiële echtgenote beschouwt terwijl hij haar lichaam bestudeert, anders overkomt dan het geval zou zijn geweest als dit een verhaal was waarin ras niet bestond. 

Hoe dan ook… Tijdens het volgende bal begint de prins Daphne ten huwelijk te vragen, maar zij zegt dat ze even tijd nodig heeft en rent naar buiten. Natuurlijk komt ze daar Simon tegen. Ze ruziën over de vraag of ze echt gelukkig kan zijn met de prins, en dan beginnen ze eindelijk te vrijen. Helaas vindt Anthony hen, slaat Simon in zijn gezicht en eist dat Simon met Daphne trouwt omdat iets anders oneervol zou zijn. Simon weigert, dus daagt Anthony hem uit voor een duel. Wat waren die oude tijden toch vreemd, hè?

Het blijkt dat Anthony een duel wil als excuus om het land te verlaten. Als hij niet sterft, moet hij het land ontvluchten, want duelleren is illegaal. Hij gaat naar Siena en zegt haar dat hij misschien een manier heeft om hen eindelijk vrij te krijgen.

Bij het duel de volgende ochtend maken Simon en Anthony zich klaar om te schieten wanneer Daphne op een paard rijdt dat recht in het midden staat terwijl Anthony aan het schieten is. Iedereen denkt eerst dat ze neergeschoten is, maar ze is in orde. Daphne praat dan met Simon en eist dat hij met haar trouwt, vooral omdat ze weet dat Cressida Cowper hen heeft zien vrijen, dus zijn ze de klos. Simon zegt dat hij niet met haar kan trouwen omdat hij “jou nooit kinderen kan geven.” (“Kan niet of wil niet”? zeg ik tegen mijn laptop scherm.) Als Simon terug naar de groep gaat om het duel te hervatten, zegt Daphne, “Het zal niet nodig zijn om het te hervatten. De hertog en ik gaan trouwen.” Einde van de episode.

In andere verhaallijnen: Benedict lijkt wat flirterig met een artiest die hij ontmoet heeft. Marina is verliefd op Colin Bridgerton, wat Penelope Featherington jaloers maakt omdat zij dat ook is. Eloise is vastbesloten om de ware identiteit van Lady Whistledown te ontdekken. Lady Featherington ontdekt dat haar man de hele familie in de schulden heeft gestoken en de bruidsschatten van hun dochters heeft verloren. 

Beste Lady Whistledown bon mot: “In een stad vol ambitieuze mama’s en op fortuin beluste heren is trouwen boven je stand inderdaad een kunstvorm. Maar Miss Daphne Bridgerton’s opmars van toekomstige hertogin tot mogelijke prinses is een prestatie die zelfs deze uitgebluste auteur moet toejuichen.”

Aflevering 6: “Swish”

Deze aflevering onthult de ware reden waarom het huwelijk van Simon en Daphne halverwege het seizoen plaatsvond: om ruim de tijd te hebben voor alle seks. En ook voor de verhaallijnen van de andere Bridgertons.

De aflevering begint met Daphne en Simon die aankomen op hun landgoed, Clyvedon. Daphne verdeelt haar tijd tussen het zijn van een doorn in het oog van het leren over haar nieuwe huis van de hoofd huishoudster, Mrs. Colson (Pippa Haywood), en het hebben van seks met Simon overal waar mogelijk. In één geval doen ze het buiten in de regen terwijl een orkestrale versie van Taylor Swift’s “Wildest Dreams” speelt. 

De nieuwe hertog en hertogin van Hastings wonen ook een dorpsfeest bij, waar Daphne een faux pas begaat door een varken gratie te verlenen van de slacht, waardoor alle dorpelingen haar haten omdat, eh, ze dat varken eigenlijk moeten eten om te overleven. Dat is zowat de meest duidelijke realiteitszin die we in deze aristocratische romance krijgen, maar Simon begint zich aan het werk te wijden wanneer hij ontdekt dat de huurders van zijn hertogdom ongelukkig zijn.

De belangrijkste wending in het verhaal van de hertog en Daphne deze aflevering is echter dat Daphne erachter komt wat het betekent dat Simon trekt tijdens de seks. Natuurlijk, want Daphne had tot een paar afleveringen geleden nog nooit van seks gehoord, dus denkt ze eerst dat Simon dit doet omdat hij pijn heeft. Dat is het niet, dus moet ze haar dienstmeisje, Rose (Molly McGlynn), vragen wat er aan de hand is. Ik zeg je, dit is de enige show waar je een personage dramatisch naar een met ejaculaat bedekte zakdoek ziet staren.

Zodra Daphne eindelijk begrijpt hoe baby’s worden gemaakt – deze keer echt – voorkomt ze dat Simon zich de volgende keer dat ze seks hebben terugtrekt en confronteert hem dan met hoe hij tegen haar heeft gelogen over het feit dat hij haar geen kinderen zou kunnen geven. Hij zegt dat hij niet gelogen heeft (ik denk dat hij dat technisch gezien niet gedaan heeft) en dat hij dacht dat ze wist hoe seks werkte. Bro, dat weet ze duidelijk al de hele tijd dat je haar kent niet – weet je niet meer dat je haar een paar afleveringen geleden masturbatie hebt uitgelegd? Daphne is nu begrijpelijk verdrietig. Simon moet waarschijnlijk die hele belofte om nooit kinderen te krijgen, omdat hij zijn vader haat, zo snel mogelijk bekend maken.

Terug in Londen, denken Lady Bridgerton en Anthony dat Colin te snel is met zijn verloving met Marina. Anthony verwijt zichzelf dat hij Colin niet naar meer bordelen heeft meegenomen. 

Penelope Featherington wil niet dat haar vriend en crush Colin deel uitmaakt van Marina’s plan om hem te dwingen het kind op te voeden waarvan ze zwanger is, wat legitiem is. Dus vindt Penelope bewijs dat haar moeder de brief van de echte vader van de baby, George in Spanje, vervalst heeft, waarin staat dat hij Marina nooit meer wil zien. Marina geeft er niet om. Ze zegt dat dat niets verandert aan het feit dat George niet op haar brieven reageert en dat Colin Penelope nooit als een waardige echtgenote zal zien. Auw. Dit is het punt waarop ik begin te hopen dat er verborgen brieven van George worden onthuld, The Notebook-stijl.

Marina en Colin maken een plan om naar Schotland te vluchten en daar onmiddellijk te trouwen, hun families kunnen de pot op, maar de volgende dag publiceert Lady Whistledown een verhaal waarin Marina’s zwangerschap wordt onthuld. 

Beste Lady Whistledown bon mot: “Alles is eerlijk in liefde en oorlog, maar sommige gevechten laten geen overwinnaar achter, alleen een spoor van gebroken harten dat ons doet afvragen of de prijs die we betalen ooit de strijd waard is.”

Bridgerton aflevering 7: “Oceans Apart”

Simon en Daphne zijn nog steeds kwaad op elkaar. Zij is nog steeds woedend omdat hij loog over zijn vermogen om kinderen te krijgen; hij is woedend omdat zij hem dwong zijn gelofte te breken en haar misschien zwanger te maken. En op dit moment weten we nog niet hoe Daphne’s controversiële en ongemakkelijke zet in de slaapkamer zal uitpakken. Simon belooft dat als Daphne zwanger is, hij zijn plicht aan haar en het kind zal vervullen, wat volgens mij betekent dat hij in de buurt zal blijven, een onwillige vader zal zijn, en voor dingen zal betalen. Als ze niet zwanger is, zullen ze “alleen in naam getrouwd blijven”, wat betekent dat ze apart zullen wonen, maar vermoedelijk zal hij nog steeds voor dingen betalen. Dit is veel.

Uiteindelijk geeft Simon alles toe en verklaart de scène die we eerder in de show zagen. Hij geeft toe dat de reden dat hij geen kinderen wil is omdat hij een hatelijke sterfbed gelofte aan zijn vader heeft gedaan dat hij de Hastings naam niet zou voortzetten omdat zijn vader gewoon zo verschrikkelijk tegen hem was. Dit maakt Daphne van streek omdat hij ook een gelofte aan haar heeft gedaan en zij is degene die nog leeft. Op dit punt hangt hun hele relatie af van de vraag of ze ongesteld wordt. Later, als ze bij een concert zijn, wordt ze ongesteld. Daphne snikt in de armen van haar moeder. 

Terwijl dit allemaal gebeurt, probeert Daphne ook te helpen met het Colin en Marina schandaal. Na haar laatste ruzie met de hertog gaat ze naar Lady Danbury’s ondergrondse gokkamer voor chique dames, waar ze erg dronken wordt maar ook de vrouw van een generaal ontmoet die Marina misschien kan helpen. Daphne realiseert zich dat Marina alleen maar probeerde te doen wat het beste was gezien haar situatie, dus ze belooft haar hertogin-krachten te gebruiken om contact op te nemen met de generaal die getrouwd is met haar nieuwe gokmaatje om te proberen George in Spanje op te sporen. Marina is eerst optimistisch, maar als de vergeetachtige Daphne Marina vertelt dat zij de enige was die de brief aan de generaal ondertekende – wat betekent dat ze Simon, die een hertog en een man is en daarom het zegel van legitimiteit van de brief is, er niet bij heeft gedaan – geeft Marina het helemaal op. Ze sluipt naar de Featherington-keuken om een soort theebrouwsel te maken waarvan ik aanneem dat het bedoeld is om een abortus op te wekken. Aan het eind van de aflevering vindt Penelope Marina slap en levenloos in haar kamer. Het is onduidelijk of ze ziek is of dood.

Terwijl al deze heisa aan de gang is, is Eloise ervan overtuigd dat de kleermaakster Lady Delacroix Lady Whistledown is, maar ze kan het bewijs niet helemaal rond krijgen. Zonder een concreet antwoord wordt de koningin steeds ongeduldiger en huurt haar eigen speurders in om de roddelcolumniste te vinden. Lord Featherington (Ben Miller) besluit een bokswedstrijd te organiseren om zijn geldproblemen op te lossen en genoeg geld te verdienen voor de bruidsschatten van zijn dochters, nadat hij eerder hun dromen en beminnelijke wedstrijden de grond in had geboord wegens geldgebrek. Granville geeft aan Benedict toe dat hij verliefd is op een man genaamd Lord Whetherby. Benedict, geïnspireerd om zelf openlijk te leven, onthult zijn relatie met Lady Delacroix aan Eloise, wat haar onderzoek bemoeilijkt. 

Beste Lady Whistledown bon mot: “De schande van een dame bezoedelt natuurlijk niet alleen haar eigen naam. Net als het teer van de Theems, laat het ook een vreselijke smeer achter op iedereen in de buurt.”

Bridgerton aflevering 8: After the Rain

Het is tijd voor het laatste bal van het seizoen – het sociale seizoen van 1813 en Bridgerton seizoen 1. 

Laten we beginnen met Marina’s verhaallijn deze keer. Ten eerste, ze is gelukkig niet dood. Ze gelooft echter wel dat ze niet meer met kind is dankzij de mysterieuze thee die ze vorige aflevering dronk. Omdat Marina, net als alle andere Bridgerton vrouwen die totaal onwetend zijn over seks en bevallingen, nooit veel informatie heeft gekregen over haar eigen voortplantingssysteem, realiseert ze zich niet dat de bevestiging van een geslaagde abortus veel duidelijker zou zijn.

Spoedig verschijnt een Mr. Crane, maar het is niet George Crane (ook bekend als George in Spanje), het is zijn broer, Phillip. Hij is daar om Marina te informeren dat George in Spanje is gestorven op het slagveld, maar dat George nog steeds van haar hield toen hij stierf. Phillip geeft Marina een half geschreven brief van George als bewijs, en het is zeker dat er bewijs in zit dat hij nog steeds erg verliefd op haar was. Nog geen twee seconden later doet Phillip een aanzoek aan Marina, want George zou gewild hebben dat er voor haar gezorgd werd. Omdat het plotseling gedwongen worden om met de broer van je eigenlijke geliefde te trouwen een vreemde deal is, hoe je het ook bekijkt, weigert ze, tot ontsteltenis van de Featheringtons.

Later, na een bezoek aan een dokter en op het slechtst mogelijke moment, komt Marina erachter dat ze eigenlijk nog steeds zwanger is. Marina heeft geen andere keuze in dit patriarchale systeem, verontschuldigt zich bij Penelope voor die Colin situatie en besluit het Featherington huis te verlaten om in een liefdeloos huwelijk met Phillip te stappen. Verdorie, moeilijk verhaal voor Marina.

Op naar Simon en Daphne. Ze moeten het eindbal organiseren, maar zijn nog steeds boos op elkaar. Daphne probeert uit te zoeken wat er aan de hand was met Simon en zijn vader, en vindt de brieven die Simon als kind aan zijn vader schreef, waarin hij vader Hastings smeekte om om hem te geven. Daphne begrijpt Simon nu op een dieper niveau. Tegen het einde van het bal begint het te regenen en Lady Danbury zegt dat iedereen naar huis moet gaan zodat de Hertog en Hertogin een climaxmoment alleen kunnen hebben. Daphne laat de metaforische helderheid over zich heen komen en zegt tegen Simon dat ze begrijpt waarom hij is zoals hij nu is, maar dat hij het misbruik van zijn vader hem niet moet laten weerhouden van geluk in zijn eigen leven en huwelijk. 

Nadat hij hier blijkbaar de hele nacht over heeft nagedacht, vertelt Simon Daphne dat hij bij haar wil zijn, maar niet weet hoe hij de man kan zijn die zij verdient. Zij verzekert hem dat het enige wat ze kunnen doen is hun best doen, want hun liefde is wat telt. Ze hebben seks en hij trekt zich niet terug. Ik kan niet geloven dat dit het grote teken van romantiek en verbintenis is waar we op hebben gewacht, maar hier zijn we dan. 

In een flashforward aan het eind van de aflevering, verwelkomt Daphne een jongetje. Wat zijn naam betreft: “Wat het ook wordt, ik geloof dat het met de letter A moet beginnen”, zegt Simon. Een alfabetische naamgeving is immers een traditie in de Bridgerton familie. 

De derde grote verhaallijn betreft Eloise’s zoektocht naar Lady Whistledown. Eloise ontdekt waar Whistledown haar nieuwsbrief laat drukken en dat de koningin van plan is haar op te pakken op de avond van Daphne’s bal. Eloise denkt nog steeds dat de beroemde roddelaar Lady Delacroix is en haast zich naar de drukkerij om haar te waarschuwen voor het plan. Eloise schreeuwt naar een koets, “Het is een valstrik!” maar ziet niet wie er in zit. Aan het eind van de aflevering komt Eloise erachter dat Benedict op dat moment bij Lady Delacroix was, wat betekent dat ze niet Fluitend Donker is. En dan, krijgt het publiek de grote onthulling terwijl Eloise in het ongewisse wordt gelaten: Lady Whistledown is… Eloise’s beste vriendin Penelope. 

Dit werd de laatste afleveringen steeds duidelijker. Penelope wilde nooit met Eloise praten over haar complotten om Whistledown te vinden, en zij had de meeste informatie over – en motivatie om – Marina’s zwangerschap te onthullen. 

Er zijn zo veel verhaallijnen tegelijk op deze show, dus hier is de rest kort: Siena maakt het weer uit met Anthony, dit keer mogelijk voorgoed. Lord Featherington wordt vermoord door bookmakers nadat hij betrapt is op het regelen van die bokswedstrijd, want hij had niet duidelijker kunnen zijn. De erfgenaam van het huis Featherington wordt onthuld aan Lady Featherington… maar op een stuk papier dat we niet te zien krijgen. Colin gaat op reis naar de Middellandse Zee. En, eindelijk, keert het Bridgerton kind met de naam “F” terug. Het blijkt dat Francesca Bridgerton de zomer in Bath heeft doorgebracht. Dat moet relevanter zijn geweest in het boek.